Cómo administrar la calidad del aire en su apartamento

La mala calidad del aire es perjudicial y puede incluso poner en peligro la vida. El moho, el amianto y el monóxido de carbono pueden contribuir a que la calidad del aire interior (IAQ) sea insalubre en un apartamento. Es importante tomar las precauciones adecuadas a la hora de gestionar la IAQ para garantizar un entorno de vida seguro y saludable.

A continuación se describen los efectos sobre la salud de las toxinas peligrosas y qué hacer si están presentes.

Moho
Mujer frente a una pared con su teléfono móvil alterada mientras mira el moho expuesto

El moho es una de las toxinas más comunes que se encuentran en un apartamento y que afectan a la salud de los residentes. Crece en áreas con exceso de humedad y ventilación inadecuada, como por ejemplo

Altos niveles de humedad
Inundaciones
Fugas exteriores
Problemas de fontanería
Mal funcionamiento de la calefacción, ventilación y aire acondicionado
Ventilación inadecuada al utilizar ciertos aparatos

Las condiciones de insalubridad o los espacios habitables mal mantenidos también pueden contribuir al crecimiento de esporas de moho. Dado que tiende a desarrollarse en los elementos de madera, las alfombras, las telas y otras tapicerías, es importante mantener estos elementos limpios y en buen estado. Utilice ventiladores, encienda las rejillas de ventilación, abra las ventanas y limpie los derrames para reducir la probabilidad de que crezca el moho.

Tres de los tipos de moho más peligrosos que pueden desarrollarse en un edificio de apartamentos son Stachybotrys (moho negro), Chaetomium y Aspergillus.

Stachybotrys
El Stachybotrys es un moho verde oscuro o negro que crece en lugares húmedos alrededor de un apartamento. Aunque los apartamentos de la planta baja o del subsuelo son propensos a este tipo, es justo decir que, independientemente del lugar en el que se encuentre un residente en el complejo de apartamentos, es importante conocer los signos de Stachybotrys. Desprende un olor a humedad y provoca problemas respiratorios, síntomas gripales, dolores de cabeza e incluso pérdida de memoria.

Chaetorium

El chaetorium es similar al moho negro, ya que también se desarrolla en condiciones de humedad, pero es más común en áreas o materiales dañados por el agua. Además de los síntomas de alergia, este moho también puede causar problemas respiratorios y graves problemas neurológicos con una exposición prolongada.

Aspergillus
El aire que respiramos cada día contiene Aspergillus. Aunque normalmente no tiene ningún efecto en quienes no tienen inmunodeficiencia o ciertas enfermedades respiratorias, se sabe que el aspergillus también causa reacciones alérgicas, infecciones pulmonares y una enfermedad específica llamada aspergilosis.

Hay algunas formas de prevenir la amenaza del moho:

En primer lugar, controlar los niveles de humedad en el apartamento
Compre un monitor de humedad para controlar la humedad en su apartamento
Añada un deshumidificador a las zonas propensas al moho para garantizar unos niveles de humedad ideales
Cuide los derrames, los materiales húmedos y limpie su apartamento regularmente
Contrate a un profesional para el mantenimiento de los electrodomésticos y del sistema de climatización.
Amianto
amianto

El amianto era un aditivo muy utilizado en los materiales de construcción, como por ejemplo

Baldosas para el suelo
Techos de palomitas de maíz
Tableros y adhesivos
Paneles de yeso
Envoltura de tuberías
Aislamiento eléctrico
Mastik

Los productos que tienen amianto se denominan materiales que contienen amianto (ACM). Hasta que los Estados Unidos prohibieron parcialmente el amianto en la década de 1980 debido al descubrimiento de sus riesgos para la salud, los ACM se utilizaron ampliamente en la construcción y renovación de edificios de apartamentos. Muchos edificios de todo el país siguen conteniendo amianto en la actualidad.

Si los MCA comienzan a descomponerse, el amianto podría transmitirse al aire, infiltrarse en su apartamento y corromper la calidad del aire. Durante las renovaciones, es habitual retirar paredes, sustituir baldosas y, ocasionalmente, añadir aislamiento. A lo largo de este proceso, los escombros y el polvo se liberan en el aire y estas partículas y materiales fibrosos pueden abrirse camino en el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado con el potencial de contaminar todo el apartamento.

Cuando se inhala, el amianto puede quedar atrapado en el sistema respiratorio y causar diversos síntomas. La acumulación excesiva de líquido en la cavidad torácica, también conocida como derrame pleural, es un precursor común del cáncer de mesotelioma. La identificación y la eliminación de los MCA son cruciales para que los residentes mantengan un entorno de vida saludable.

Si sospecha que hay MCA en su apartamento, lo mejor es contratar a un profesional para que inspeccione y analice los materiales en cuestión. A menudo es responsabilidad del propietario contratar a estos profesionales, así que pida la documentación de la inspección anterior.

Monóxido de carbono
detector de monóxido de carbono

El monóxido de carbono (CO) es un gas tóxico que no tiene olor ni color. Como el CO suele pasar desapercibido, puede causar graves problemas de salud e incluso matar a quienes se exponen a él. Según el Consejo Nacional de Seguridad, más de 400 personas mueren cada año por exposición al CO, y otras miles son hospitalizadas. Los aparatos como las cocinas, los calentadores de agua y los sistemas de calefacción producen CO en el proceso de combustión. Una instalación incorrecta o la falta de mantenimiento adecuado pueden causar una ventilación incorrecta que puede liberar CO en el espacio vital.

El CO puede viajar por la vivienda y afectar también a más de una habitación. Los signos de exposición pueden manifestarse como

Síntomas gripales
Dolor de cabeza intenso
Desmayo
Malestar estomacal
Dolores en el pecho
Desorientación general

Dado que el CO sustituye al oxígeno en el torrente sanguíneo, una exposición prolongada puede provocar un fallo orgánico e incluso la muerte. Para prevenir la exposición al CO, es necesario que un profesional realice un mantenimiento periódico de los aparatos de gas para asegurarse de que funcionan correctamente y de que hay suficiente ventilación. Los detectores de monóxido de carbono también controlarán los niveles de CO en la vivienda

Con la formación adecuada y la capacidad de gestionar el apartamento, estos peligros pueden evitarse. Prevenir la aparición de moho, asegurarse de que los MCA no se han deteriorado e instalar detectores de CO son sólo algunas de las formas en que los residentes de un edificio de apartamentos pueden hacerse cargo de la calidad de su aire y mantener un espacio vital saludable.

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