Tu guía para las plantas de aire

Las plantas de interior tienen la mala fama de ser tareas difíciles y que requieren mucho tiempo. Pero no todas las plantas de interior son iguales. Algunas son realmente de bajo mantenimiento, como las plantas de aire.

No hay que mantener la tierra húmeda. Sólo tienes que preocuparte de regarlas una vez a la semana y rociarlas aquí y allá, dependiendo de tu ubicación. Sí, hay que regar. No se alimentan del aire.

planta de aire

¿Qué son las plantas de aire?
Las plantas de aire son originarias de América Central y del Sur y son epífitas, es decir, crecen en las ramas y pequeñas grietas sin dañar al árbol. Originarias de climas tropicales, a estas plantas, a menudo de aspecto extraterrestre, les encanta la humedad, ya que la absorben a través de sus hojas.

Pros y contras de las plantas de aire
Este género de plantas tiene muchos pros. Las plantas de aire son increíblemente fáciles de mantener, gracias a su fácil cuidado y a su versatilidad de colocación. Pueden crecer en casi cualquier cosa -piensa en las conchas marinas o en el interior de los terrarios- y a menudo crecen «cachorros», lo que te proporciona plantas gratis al instante. Caben en casi cualquier sitio, siempre que tengan la cantidad de luz adecuada. Incluso puedes programar una alarma semanal para tu rutina de riego (más abajo) y ayudarlas a prosperar.

El único inconveniente viene si vives en un clima seco y el nivel de humedad de tu apartamento es difícil de mantener. Las plantas de aire necesitan un alto nivel de humedad (más del 50%), así que si tu piso está por debajo de ese nivel, no serán una buena opción para tu hogar. Tendrás que esforzarte para satisfacer sus necesidades de humedad, lo que os hará muy infelices a los dos.

Plantas de aire vs. suculentas
Aunque las plantas de aire y las suculentas tienen un aspecto similar, no son lo mismo. Éstas son las tres principales diferencias entre ambas plantas.

Las plantas de aire no necesitan tierra para sobrevivir. Sus raíces están expuestas y absorben la humedad del aire. También se adhieren a otros materiales, como la madera a la deriva o las rocas. Las suculentas son como cualquier otra planta y necesitan tierra y agua para crecer dentro de una maceta.
Las plantas de aire necesitan humedad. Proceden de climas tropicales, por lo que necesitan humedad para desarrollarse, normalmente a través de la nebulización o de un humidificador. La mayoría de las suculentas prosperan en climas secos y pueden pasar semanas sin agua, gracias a su almacenamiento interno.
Las suculentas adoran la luz solar directa para crecer, pero las plantas de aire pueden quemarse fácilmente bajo la luz solar directa. Prefieren la luz brillante indirecta para prosperar.
Los 10 mejores tipos de plantas de aire
Hay cientos de especies, pero en su invernadero local verá las tendencias de las más populares. Aquí están los 10 mejores tipos de plantas de aire para su próximo viaje de compras.

1. Tillandsia ionantha
Tillandsia ionantha

La planta de aire más popular que verás en tu invernadero local, esta tillandsia es difícil de matar y es extremadamente resistente. Verás que sus hojas cambian de verde plateado a rojo justo antes de que florezca.

2. Tillandsia andreana
Originaria de Colombia, este tipo de planta de aire crece en forma de roseta redonda con hojas de color verde brillante. Como sus hojas son del lado más fino, requerirá más nebulización a lo largo de la semana.

3. Tillandsia xerographica
Tillandsia xerographica

Originaria de América Central, este tipo de planta de aire tiene hojas más gruesas y prefiere la nebulización a la inmersión para su programa de riego. Al madurar, te recompensará con una espiga de flores rojas.

4. Tillandsia maxima
La maxima puede soportar más luz solar que otras plantas de aire (piense en una ventana orientada al sur) y se vuelve de un hermoso color rojo justo antes de que salgan sus flores púrpuras.

5. Tillandsia kolbii
Tillandsia kolbii

Esta difusa planta de aire crece a gran altura -hasta cinco centímetros- y se vuelve de un divertido color rosa cuando empieza a florecer.

6. Tillandsia capitata ‘Peach’
Suave al tacto y con un hermoso y profundo color naranja, esta especie crece hasta ocho pulgadas de altura. Es una buena adición para dar color a tu agrupación de plantas de aire en un recipiente de cristal o en una estantería.

7. Tillandsia gardneri
Tillandsia gardneri

La gardneri crece un poco más de lo que estás acostumbrado a ver: hasta 30 cm. Sus hojas de color gris plateado toleran un poco más de sombra que otras, pero aun así necesita mucha humedad.

8. Tillandsia lonatha ‘Fuego’
Hablando de un espectáculo. Esta planta de aire recibe el apodo de «fuego» y brilla en rosa y púrpura. Es pequeña, pero crece más con el tiempo.

9. Tillandsia loliacea
Tillandsia loliacea

Si buscas algo pequeño (menos de cinco centímetros), esta tillandsia es para ti. Cuando florezca, verás pequeñas flores amarillas por todas partes. Es el complemento perfecto para tu terrario.

10. Tillandsia bulbosa
Este tipo de planta de aire tiene forma de bulbo y requiere mucha humedad. La reconocerás por sus brazos verdes y serpenteantes que se desprenden de su cuerpo.

Cómo cuidar las plantas de aire
Tanto si eres nuevo en el mundo de las plantas de interior como si eres un veterano, las plantas de aire son una gran adición a tu familia de plantas. Su cuidado es relativamente fácil siempre que lo hagas con constancia. Si son felices, te recompensarán con hermosas floraciones e incluso con pequeñas crías.

Al igual que cualquier otra planta de interior, la capacidad de supervivencia de una planta depende de su entorno, por lo que es fundamental que preste atención a la iluminación y la humedad de su apartamento y a cómo reacciona su planta ante ellas.

Riego
Dependiendo de dónde tengas tu planta de aire y del clima de tu apartamento, el programa de riego variará. Si recibe mucha luz indirecta y su casa es principalmente seca, su planta de aire necesitará más agua.

Como regla general, comience por sumergir (sí, completamente) su planta de aire en un recipiente con agua a temperatura ambiente durante unos 10 minutos. Es importante programar un temporizador, ya que la planta no puede permanecer en el agua durante mucho tiempo. Si es posible, hazlo por la mañana para que el tiempo de secado sea más rápido.

Cuando suene el temporizador, agita la planta de aire para eliminar el exceso de agua y colócala boca abajo sobre una toalla de papel. Debería secarse en un plazo de una a tres horas, dependiendo del tamaño. Si tarda más tiempo, la planta puede pudrirse y no se podrá salvar.

Dependiendo de la humedad de su apartamento durante los meses más secos, querrá rociar finamente las plantas de aire una vez a la semana. Sólo para que la superficie permanezca húmeda, pero no empapada. Las puntas crujientes y doradas indicarán que la planta no está recibiendo suficiente humedad.

Si no puedes sacar la planta de aire de su recipiente para sumergirla, tendrás que confiar únicamente en la nebulización. Asegúrese de nebulizar alrededor de la planta y no dentro de ella, sobre todo si está en un terrario.

Iluminación
Las plantas de aire necesitan luz brillante e indirecta para crecer y prosperar. Esto significa que deben estar cerca de una ventana (preferiblemente orientada al este y al sur) donde la zona permanezca iluminada todo el día, pero sin recibir luz solar directa.

Cuanto más luz solar reciba tu planta, más debes controlar sus niveles de humedad y aumentar la nebulización a dos veces por semana si es necesario.

Temperatura
Mantén su entorno entre los 50 y los 90 grados Fahrenheit para que estén cómodas. Mientras tú te sientas bien dentro de tu apartamento, ellas también lo harán.

10 formas de decorar con plantas de aire
Lo mejor de las plantas de aire es su versatilidad a la hora de decorar. Como no tienen tierra, puedes jugar con divertidas macetas, añadirlas en estanterías y mucho más, siempre que tengan la luz adecuada para crecer.

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